Das ist Blockchain – wie die heiße Technologie funktioniert

Blockchain ist die Technologie, die schon bald die Art und Weise, wie wir mit Informationen umgehen, grundlegend verändern könnte. Aber was macht diese Technologie so revolutionär? Und wie funktioniert das? PC for Everyone wirft einen genaueren Blick auf den nächsten technologischen Wandel, der vor der Tür steht.

Blockchain hatte seinen Durchbruch mit Bitcoin im Jahr 2009 und heute kann man die Technologie kaum noch erwähnen, ohne dass Bitcoin auftaucht. Doch die Blockchain hat sich seither weiterentwickelt und ist heute mehr als nur die berühmte Kryptowährung.

Die Blockchain für Bitcoin unterscheidet sich stark von der Blockchain-Technologie, an der wir derzeit arbeiten.

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Das sagt Christian Lassen, Leiter der Blockchain-Abteilung bei IBM Nordic, der glaubt, dass die Technologie viele Branchen revolutionieren wird – und einen großen Einfluss auf die Gesellschaft haben wird.

Und wenn man sich die Zahlen ansieht, fällt es schwer, etwas anderes zu glauben, als dass die Technologie sprunghaft ansteigt. In Schweden wird für Blockchain in den nächsten Jahren ein Wachstum von rund 65 Prozent erwartet. Insgesamt erwirtschaftete der Bereich 2017 einen Umsatz von fast 1 Mrd. SEK.

Es ist schwer zu sagen, wann genau sie sich durchsetzen wird, aber es geht sehr schnell. Die Frage ist, wer die Führung übernehmen wird, um sie auf breiter Ebene in der Gesellschaft zu verbreiten. Werden es Regierungen oder Unternehmen sein?

Ein Bereich, in dem Christian Lassen einen großen Nutzen im Einsatz der Blockchain-Technologie sieht, ist die Schifffahrt. IBM arbeitet derzeit mit Maersk Shipping an der Implementierung der Technologie. Blockchains ermöglichen es, mehrere Schritte des enormen Verwaltungsaufwands großer, weltweit tätiger Reedereien zu vereinfachen.

Heute kann ein Versanddokument 200 Personen durchlaufen. Die Verwaltung der Dokumente kann teurer sein als der Versand der Waren selbst.

Für uns normale Verbraucher könnte die neue Technologie sowohl einen schnelleren als auch einen billigeren Versand bedeuten.

Der Grund dafür, dass es schneller geht, ist, dass Blockchains die Erstellung sicherer Zertifikate zur Identifizierung aller an einem Prozess Beteiligten erleichtern. Auf diese Weise werden unnötige Zwischenhändler ausgeschaltet, aber auch alle Beteiligten können dieselben Informationen nutzen.

Heutzutage werden Transaktionen so abgewickelt, dass jede beteiligte Partei ihre eigene Notation erstellt. Der Käufer hat seine Version, der Verkäufer seine, der Hersteller seine, und so weiter. Wenn Geld bewegt wird, ist es die Bank, die überprüft, dass Geld von einem Konto auf ein anderes übertragen wurde. Alle Informationen über die Transaktion werden bei der Bank gespeichert. Dies macht die Bank nicht nur anfällig für Hackerangriffe, sondern verlangsamt auch den Prozess.

Bei der Blockchain teilen sich alle Beteiligten einer Kette stattdessen dasselbe digitale „Hauptbuch“. Das Hinzufügen oder Ändern von Informationen erfordert daher, dass alle Versionen der Informationen aktualisiert und überprüft werden. Außerdem ist es nicht möglich, Ereignisse zu löschen, sondern nur, neue hinzuzufügen. Das macht es viel schwieriger, die vorhandenen Informationen zu fälschen oder zu zerstören, egal ob es sich um Geldtransaktionen oder Online-Seiten und Artikel handelt.

Dies öffnet die Tür zu einem sichereren Online-Handel, bei dem jeder dem anderen mehr vertrauen kann. So könnten Sie beispielsweise beim Einkaufen eine glaubwürdigere Historie sowohl der Käufer als auch der Waren und ihrer Herkunft einsehen und gestohlene Waren vermeiden.

Nehmen wir an, Sie wollen ein Auto kaufen. Mit der Blockchain-Technologie könnten Sie die Historie des Fahrzeugs, Schäden und Wartungsintervalle einsehen. Man kann einander auf eine ganz andere Weise vertrauen“, sagt Christian Lassen.

Der Anwendungsbereich der Blockchain ist also sehr breit gefächert. Neben dem Versand und den Transaktionen könnte auch die staatliche Verwaltung vereinfacht werden, z. B. die Kfz-Zulassung und die Ausweiskontrolle.

Noch nie hatten wir Zugang zu so vielen Informationen wie heute, aber man kann ihnen nicht trauen. Mit der Blockchain wäre es möglich, Informationen auf eine ganz andere Art und Weise zu überprüfen und ihnen zu vertrauen, als es heute der Fall ist“, sagt Christian Lassen.

Wie Blockchain funktioniert

Um Blockchain zu verstehen, muss man zunächst wissen, wie sie heute funktioniert. Wenn Sie heute ein Gerät kaufen, gibt es auf dem Weg von der Fabrik zu Ihnen nach Hause viele Zwischenstationen. Fabrik, Versandunternehmen, Einzelhändler, Käufer und Bank, um nur einige zu nennen.

Jede Partei in der Kette hat ihre eigenen Unterlagen, ein digitales „Hauptbuch“ und auch ihre eigenen Datenbanken, die alle auf ihrer Seite aktualisiert, synchronisiert und überprüft werden. Alle Transaktionen werden von der Bank überprüft, der Versand wird zwischen Fabrik, Käufer und Verkäufer synchronisiert usw. Wenn in der Kette etwas passiert ist, müssen die Unterlagen aller Beteiligten und die verschiedenen Datenbanken aktualisiert und die Richtigkeit der Informationen überprüft werden.

Stattdessen ist eine Blockchain eine dezentralisierte Datenkette, in der jeder in der Kette Zugang zu allen Informationen von allen Parteien hat, die für seine Aufgabe notwendig sind. Mit anderen Worten: Jeder hat eine Kopie desselben digitalen Hauptbuchs. Wenn jemand eine Transaktion in der Kette durchführt, werden alle Kopien des Hauptbuchs mithilfe der Peer-to-Peer-Technologie aktualisiert. Kurz gesagt, alle Transaktionen werden auf allen Computern in der Kette gespeichert.

Die hinzugefügten Informationen bilden Blöcke, wobei jeder Block verschlüsselt und mit einem Hash (einem verschlüsselten Code, der theoretisch unknackbar ist) und einem Zeitcode mit dem zuvor erstellten Block verknüpft wird. Auf diese Weise können die hinzugefügten Informationen sicher überprüft werden. Es ist auch nicht möglich, Blöcke zu löschen, sondern nur neue hinzuzufügen, was es unmöglich macht, unbemerkt Änderungen vorzunehmen.

Heute ist es möglich, digitale Informationen auf unbestimmte Zeit zu vervielfältigen (man denke nur an das Kopieren einer Datei). Mit der Blockchain ist es möglich, eine Beschränkung aufzuerlegen und tatsächlich einzigartige digitale Inhalte zu schaffen, was z. B. für digitale Währungen unerlässlich ist.

Die Vorteile der Blockchain

  • Mehr Sicherheit bei Transaktionen
  • Schwierigere Manipulation von Daten
  • Weniger Vermittler
  • Effizientere Arbeitsabläufe
  • Anwendungen der Blockchain

Es gibt viele Bereiche, in denen Blockchains in Zukunft einen großen Einfluss haben könnten – und wahrscheinlich auch haben werden. Hier sind einige der Vorteile, die Christian Lassen am Horizont sieht.

Regierung

Jede Art von Verwaltung, bei der Identitäten und andere Dinge schnell und sicher überprüft werden müssen. Es könnte die Abwicklung von Ausweiskontrollen und Fahrzeugüberprüfungen vereinfachen. Erhöhte Sicherheit und weniger Bürokratie sind einige der Vorteile.

Elektronischer Geschäftsverkehr

Der Online-Einkauf erfordert sowohl hohe Sicherheit für Käufer und Verkäufer als auch Schnelligkeit bei Transaktionen und Versand. Mit Blockchain könnte all dies verbessert werden. Erkennen Sie den Ursprung der Waren und verfolgen Sie den Versand genauer. Und das Wichtigste: Käufer und Verkäufer können einander auf eine ganz andere Weise vertrauen als heute.

Gesundheitswesen

Die Verwaltung von Patientenakten und anderen sensiblen Informationen könnte rationalisiert werden. Darüber hinaus wird die Sicherheit in Bezug auf den Zugang zu sensiblen Daten über Personen und Testergebnisse erhöht.

Informationen

Nicht umsonst heißt es: „Traue nicht allem, was du online liest“, oder dass Wikipedia in Schulaufsätzen nicht als Quelle akzeptiert wird. Heute können wir fast jede gewünschte Information online abrufen, aber wir haben keine Ahnung, ob die Quelle glaubwürdig ist oder ob jemand den Inhalt manipuliert hat. Mit der Blockchain wäre es schwieriger, die Herkunft der Quelle zu fälschen oder den Inhalt zu ändern, ohne dass dies bemerkt wird.

Transaktionen und Kryptowährungen

Man kann über Bitcoin als seriöse Währung denken, was man will, aber er hat zweifellos bewiesen, dass es möglich ist, ein Wirtschaftssystem ohne Zwischenhändler aufzubauen. Mit einer Währung, die auf der Blockchain-Technologie basiert, können Sie blitzschnell Transaktionen auf der ganzen Welt durchführen. Außerdem wird es dadurch viel schwieriger für jemanden, sich in das System zu hacken und Geld zu stehlen.

Elektrizitätszertifikat

Die erneuerbaren Energien sind auf dem Vormarsch. Blockchains könnten zum Beispiel den von Solarzellen erzeugten Strom aufzeichnen und Echtzeit-Stromzertifikate für Einzelpersonen oder Unternehmen erstellen, die mit erneuerbaren Energien handeln und diese unterstützen wollen.